数の数え方
ちょっと前、石原都知事が「フランス語は数が勘定できない」と言って、日本のフランス語教師等に訴えられる、というまたなんとも無様な事件があった。フランス語は10進法を基準に一部20進法を使うので10進法に慣れている国からすれば少し数の勘定がしにくく、数の勘定の仕方が日本とは少し違うというだけのことで、なにも「数が勘定できない」わけではない。それをこんな言い方をすれば、自国の文化のみが絶対であってそれ以外の文化の多様性は基本的には認めたくない、というウルトラナショナリズム的な偏狭な物の考え方が露呈することになるだろう。このことはさんざん弾劾され、フランス語に対する誤解も解けているだろうから、ここではこれに関連して別のことを言おうと思う。

まず何故我々は10進法で数を勘定するのかだ。もちろんそれは数を勘定するときに使う手の指が全部で10本だからに他ならない。もし手の指が8本なら8進法だっただろうし12本だったら間違いなく12進法になっていただろう。フランス語に影響を与えたという、ケルト語は20進法らしいが、おそらく足の指も使ったのだろう。ヨーロッパでは他に12進法が以前は主流だった。英語には今でもそれが残っていて、11、12はeleven, twelve、と英語の習い始めは誰でも少し覚えにくかったはずだ。1ダースは12個だし、ついこの間まで1ポンドは12シリングだった。半日は世界共通で12時間である。12進法というのも根強い。また日本でも江戸時代は4分銀というのがあって、銀製の硬貨4枚で一両である。これは4進法だ。このように世界様々な数の勘定の仕方がある。これはそれぞれがその国の文化である。まだまだ他にあるだろうと思う。こういうことは個人的には興味があるのでどなたかご存知なら教えていただきたい。またコンピューターは基本的に16進法である。こっちの方が10進法より合理的である。1が出るまで2で割り切れるからだ。12進法も合理的で2,3,4,6で割り切れる。ヨーロッパで根強かったのはこれが原因かもしれない。その点10進法は実は不便な数の勘定の仕方ではないだろうか。2で割ると5であり、そのあともうどうしようもない。なのに生き残ってきたのは最初に言ったように手の指が10本だからに他ならない。つまり10進法は以外に人間的なのだ。我々人類はこの不便な勘定の仕方でずーっとやってきたのである。
思うに人間は数を勘定する必要があるから、便利なようにどこかで桁を変えるという何進法とかが自然と編み出されたわけで、数を勘定するのは我々人間だけである。10進法が絶対だとどうしても思ってしまうが、切り株の年輪がまさか10年ごとに太かったりしない。だからあの2000年だったかミレニアムとかいって世界中が盛り上がったが、僕はバカらしくて仕方がなかったものだ。文学仲間でこのことが話題になったことはあったが、それはキリストの生誕から2000年というのが我々日本人にとってどんな意味があるのか、という次元に過ぎなかった。それも確かにあるが、2000という数字そのものに何の意味もないだろうと思ったのだ。16進法で数えれば2000は7D0(たぶん(^-^;)である。何の意味もない。10進法でのみ単にきりのいい数字というだけのことである。そしてこれも当たり前のことだが、世紀が変わったからといって時代がヒュンと変わるわけではない。これも数の勘定の仕方で、歴史家は100年ごとに時代を区切ったほうが歴史を俯瞰するときに便利だと思っただけにすぎない。だから今、何世紀か、というのは全くのナンセンスなのだ。何世紀かというのは後になって考えることなのである。
こんなふうに数を勘定するという行為そのものには何の意味も無い。数を勘定する必要があって、どこかで区切りどこかで桁を変えないと数を数えたり伝えたりができなくなるからだ。そしてそれぞれの国にそれぞれの勘定の仕方があってかまわないわけだし、それがその国の文化である。相手の文化を尊重しないその国の文化は醜いほど偏狭だ。しかしグローバル化したこの現代において何か共通の標準が必要になってくる。それが10進法というだけのことに過ぎない。
元に戻って石原都知事だが、「フランス語はケルト語の影響で一部20進法が交っており10進法が世界共通の数の勘定の仕方になってしまったこの現代においては、世界共通の言語として考える場合いささか不適合ではないだろうか」と言えば何の問題もなかったのだし、むしろ誰をも納得させれただろう。これでフランス人が怒ったのならフランス人が偏狭なのである。なのに「フランス語は数が勘定できない」なんていう言い方は、昨今日本ではやりだした偏狭なナショナリズムを助長することが最初から目的だととられても仕方がない。全く誤解を招くだけの言い方だし、むしろ誤解を招くのを待っているのではないか、と取られても仕方がないだろう。とにかく自国以外の文化はみんな半端で低俗なんだ、という醜いウルトラナショナリズムがこの男から透けて見えてきて、本当にいやな思いにさせられる。
何故こんな偏狭なウルトラナショナリストを東京都民は知事にしたのか、と憤懣やるかたないが、こんな人が国政に復帰したらそれこそ日本は大変なことになるだろうから、東京都知事として一生飼い殺すのも一案かもしれない。ここはむしろ東京都民に我慢してもらったほうがいいのかも。
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